不同的燕窩營養價值差異大嗎?

不同的燕窩營養價值差異大嗎? 1

東方女性深信燕窩能夠滋補養顏、調理身體,因此燕窩受到很多女性朋友的鍾愛,把它當成美容養顏的聖品。燕窩曾是朝供皇帝的貢品,物以稀為貴,在華人眼裡更是珍貴的上等食材,燕窩始終有一股特殊之吸引力,對華人的飲食文化影響很深。

並非所有燕窩都能食用

當看到屋簷下的燕子巢,也許你會這樣以為,燕窩莫非就是來自這些鳥巢?但其實並非所有燕窩都能食用,一般住在屋簷下的家燕以樹枝及泥土所築成的窩是不能食用的,可以食用的燕窩是由雨燕科金絲燕屬(Collocalia)的多種金絲燕(swiftlets),吞食海中小魚、海藻等食物經消化後分泌出唾液,與其絨羽混合凝結而築成的巢,依採集方式可分為洞燕和屋燕(家燕)。這類金絲燕子的特別之處,就是喉嚨有非常發達的粘液腺,能分泌具有高粘性的唾液,在繁殖季節築巢時,金絲燕能頻繁地吐出具粘性的唾液,築成半碗形的鳥巢,供生蛋和孵化雛鳥使用,等到雛鳥長大離巢後,金絲燕的習性會在下次下蛋時另築新窩,舊的燕巢就可功成身退,這個時候就可以將燕窩採摘使用。

金絲燕的種類非常多,燕窩也不例外,加上食物、習性及環境的不同,依其外觀及潔淨程度可分為官燕(白燕)、毛燕、血燕、黃燕及草燕等多種燕窩,各種燕窩經過泡軟、洗洗、除毛及修剪後,放入模具烘乾就是我們所吃的燕窩了。

燕窩含少量硝酸鹽是正常的

燕窩含有豐富的蛋白質、胺基酸、唾液酸糖蛋白和礦物質如鈣、磷、鐵等,唾液酸糖蛋白中的唾液酸(sialic acid)或稱燕窩酸是燕窩的特徵成分。傳統上,燕窩被視為珍貴的食品,具有養陰潤燥、養顏美容、補中益氣、補肺及治療虛勞咳嗽等功效。在科學研究方面,香港中文大學在1987年就有研究證實燕窩中含有類表皮細胞生長因子(epidermal growth factor-like)的物質,能促進皮膚細胞的增殖及修復,以及誘發免疫反應。2006年日本靜岡大學Yasuo Suzuki教授的研究也發現,燕窩含有能夠對抗流感病毒的成分。

雖然燕窩有不少好處,但2000年新加坡國立大學的研究也曾經發現,燕窩可能含有某些過敏原,會對過敏的人特別是兒童引起水腫、氣喘、蕁麻疹或腹部絞痛等過敏性反應。

由於燕窩產品的價格較高,難免會出現一些假冒或摻假的問題,常見的偽品是以豬皮、銀耳(白木耳)、瓊脂、豆粉、海藻酸鈉等材料來加工假冒燕窩,選購時要特別留意。燕窩含有微量的亞硝酸鹽也是熱門話題之一,事實上,由於亞硝酸鹽在泥土、水、食物及生物體內可說是無處不在,天然燕窩含少量的硝酸鹽或亞硝酸鹽是正常的。

過去曾有報導指出,有某些血燕被發現含有過多的亞硝酸鹽,這是由於少數不法商人用燕子糞便將白燕窩燻製染紅,因此污染了較多的亞硝酸鹽。因為亞硝酸鹽可溶於水,燕窩只要經過清洗及浸泡,並將浸泡的水倒掉不用,就能清除這些亞硝酸鹽,不用擔心亞硝酸鹽的問題,食用上是很安全的。

血燕是否較有營養?

民間對為何血燕呈現紅色的說法很多,傳說是因為燕子築巢勞累導致吐血,但較科學的解釋是受到金絲燕的食物和周圍環境如成分氧化、微生物、礦物質等的影響,使血燕變成紅色。其營養價值是否有所不同?由於血燕的民間傳說和物以稀為貴的理由,不少人會以為血燕的營養應該比較高,其價格也因此較高,但事實上,血燕與其他燕窩在蛋白質、胺基酸和礦物質等營養成分上並無太大差別。

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