老人痴呆並不遠,女性50歲起須警惕認知功能衰退

隨著年齡增長,頭腦的靈敏度、認知功能會發生不同程度的衰退,在人們通常的印象中,記憶力衰退、分析思維能力下降通常發生在60歲以上的老年人身上。但是,美國加利福尼亞大學洛杉磯分校醫學中心(UCLA)最新一項研究顯示,女性認知功能衰退的時間要比人們預期的早,50歲以上女性就要警惕阿茲海默症(俗稱老人痴呆症)。
該研究刊發於最新一期的國際知名學術期刊《美國科學公共圖書館•綜合》(PLOS One)。
研究人員對2124位圍絕經期(絕經前後的一段時期)女性進行了為期10年的縱向研究分析後發現,她們的認知功能在過去十年裡平均下降了5%。認知功能的評估主要基於以下兩方面:反應能力和非文字記憶能力。研究發現,這組圍絕經期女性的反應能力每兩年下降約1%,非文字記憶能力五年內平均下降了1%。
該研究主導者、美國加利福尼亞大學洛杉磯分校醫學中心教授艾倫•卡拉曼格拉博士(Arun Karlamangla)在接受外媒採訪時稱:「我們此次的研究結果頗令人震驚,因為此前的一些研究對年輕女性、中年婦女進行重複的認知能力測試後發現,測試分數一次比一次高,但這其實僅僅是反覆練習機械記憶的效果。我們這項研究可以說是打破了之前的測試模式,揭露了絕經過渡期女性反應能力和非文字記憶能力的衰退。」
「練習效應」(Practice effects)是實驗當中的一種誤差來源,指實驗中,被試者由於多次重複同樣的程序,實驗成績提高或降低的現象。卡拉曼格拉教授稱,為了避免「練習效應」,在此番研究中,研究人員在6年半裡分階段地測試2000多位實驗對象的認知能力。她們的年齡在40-50歲,其中大部分女性已經絕經,每一至兩年做一次測評。卡拉曼格拉教授表示,這些女性認知功能的衰退程度因人而異,「我們在實驗中發現,有些女性的認知功能衰退得比其他女性要快,我們接下來研究的重點是要搞清楚導致認知功能衰退速度不同的影響因素。比如,血壓、血糖、膽固醇、炎症等可能都會對認知功能衰退速度產生影響。」
雌激素對女性認知能力有何影響呢?來自加拿大圭爾夫大學的研究人員此前曾在《美國國家科學院學報》(PNAS)發表研究成果揭示了雌激素影響大腦的分子機制,或可幫助理解雌激素如何影響女性大腦的認知和記憶能力。
文章中,研究者發現,將激素加入到雌鼠的大腦中可以幫助增強機體的短期記憶,這就類似於通過「用盡廢退」的過程;他們表示,名為海馬體的大腦區域可以對雌激素產生反應,同時還參與了大腦認知和記憶的過程。早期研究中研究人員發現,給予雌激素系統性注射的小鼠可以幫助改善自身的學習能力;而此次研究中研究者將雌激素直接注射入海馬體的特殊區域,隨後在40分鐘內記錄大腦學習的能力改善情況。
此外,想要預防認知能力衰退的人們,不妨嘗試冥想、瑜伽、全麥飲食、多吃蔬菜水果堅果、多運動來強健大腦。

來源:澎湃新聞記者 陳明明
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