乳癌為何會復發

乳癌為何會復發 1

醫學界認為,乳癌會復發是因為體內存在著微轉移的癌細胞。如果輔助性療法對它們無效,患者幾年後可能會癌症復發。

問:我的母親今年58歲,是一名乳癌患者。她已經完成了輔助性療法(adjuvant treatment)以減少癌症復發的風險,但她在第二年的例行檢查時卻被告知癌症復發了,不但如此,還蔓延到她的肝臟和肺部。請問醫生,這為什麼會發生?癌症復發有多常見?我們當時能做些什麼以避免她的癌症復發?

答:90%的乳癌都是在初期階段(第一至第三期)被診斷出來的。只要患者接受包括手術和輔助性療法在內的適當治療,乳癌第一期患者的五年生存率是90%,第二期患者是80%,而第三期患者則是65%。

此數據顯示了兩點:第一,患者在越早期發現乳癌,康復的概率比越晚期發現來得高。第二,即使已經儘早接受了手術和輔助性療法,仍然會有一部分的乳癌第一期患者會遭受到癌症復發的命運。

微轉移的癌細胞作祟

醫學界認為,乳癌會復發是因為體內存在著微轉移的癌細胞(micrometastases),這些是一小群躲在乳房以外的其他部位的癌細胞,包括肝臟、肺部或骨骼內。微轉移癌細胞可以存在於初期乳癌患者的體內,而且小得無法在PET-CT掃瞄裡被檢測出來。如果輔助性療法對這些微轉移癌細胞無效,那麼它在幾年後或有可能造成癌症復發。

幾個增加癌症復發風險的因素包括:腋窩淋巴結是否受影響,乳癌腫瘤的大小,腫瘤的分級,淋巴血管侵犯(lymphovascular invasion),以及癌細胞上某些蛋白質的表達情況如HER2蛋白、雌激素受體和黃體激素受體。

多基因檢測技術目前能為病人提供準確的預後資訊,包括癌症復發的風險以及她是否需要進行輔助化療。

視乳癌亞型類別而定

要避免乳癌復發,得從多方面著手。

醫生在施手術時須確保癌細胞都切除乾淨,避免局部復發。某些病人須接受輔助放射性治療,包括那些選擇做保乳手術的人以及腋窩淋巴結受影響的患者,以避免局部復發。

若使用得當,全身輔助治療可大大減少乳癌復發的風險,但這也得看患者的癌症屬於哪一種亞型的乳癌。

最常見的乳癌亞型是激素受體陽性、HER2陰性乳癌,大約70%的乳癌都屬於這種亞型。此類乳癌患者在接受切除手術後會用荷爾蒙治療如Tamoxifen或芳香環抑制劑(Aromatase Inhibitor)來避免癌症復發。

某些激素受體陽性乳癌患者或許在荷爾蒙治療以外還得做化療,以增加癌症的康復率。

另一種乳癌亞型是HER2陽性乳癌。這種癌細胞內的HER2基因高度表達,使細胞膜上產生過多的HER2蛋白,刺激癌細胞的瘋狂增長,增加癌細胞的侵襲性。醫生往往會在術後讓患者做化療和針對HER2的標靶治療。

大約10%的乳癌是三重陰性乳癌,即乳癌細胞都沒有表現雌激素和黃體激素接受體,HER2也是陰性。

除了手術和輔助治療外,患者可改變生活方式以減少癌症復發的風險,例如吃低脂飲食和定期運動。

醫學界目前正在進行臨床試驗,研究cDK 4/6抑制劑(如palbociclib)在荷爾蒙治療裡所扮演的角色,看其是否有助減少高風險雌激素陽性乳癌患者癌症復發的風險。

至於三重陰性乳癌,臨床試驗正在探討鉑化合物和免疫治療作為輔助治療的療效。

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