什麼是類風濕性關節炎 病因與療法

許多人以為早上醒來關節僵硬,是老化的正常過程,或是工作肌肉勞損所致,不當一回事。但這或許是類風濕性關節炎(rheumatoid arthritis),也就是俗稱「風濕病」的症狀之一。若不接受適當治療,病情加劇的話,會影響患者的行動,甚至可能完全失去行動的能力。

類風濕性關節炎是一種自身免疫疾病,指的是患者的免疫系統出現問題,原本該保護身體與外來細菌、病毒或病變細胞交戰,卻「自己人打自己人」,攻擊自己的器官或細胞。

類風濕性關節炎患者的免疫系統,將關節和周邊組織當成敵人,進行持續的攻擊,令關節受到嚴重損傷。

這疾病影響全身的關節(可從手指蔓延到腳趾),顯著症狀為晨僵(morning stiffness)和手腕腫脹,嚴重時,會導致眼睛出血、肺炎等。雖然情況罕見,但有1%的患者可能喪失性命。

顧名思義,晨僵是患者在早晨起床後手或腳麻痺,尤其是手指或腳趾和腕部關節僵硬,有的持續幾個小時之久。隨著病情惡化,關節會感覺溫熱、觸痛和疼痛,身體其他部位也會感到僵硬。

提醒!如果沒有得到良好控制,關節的炎症、僵硬和疼痛會逐漸加劇,關節可能嚴重損壞、變形,影響患者的活動,甚至可能失去行動能力。

所以還是那一句老話,出現症狀時,別延誤求醫。儘早查詢病因,及早治療,能減緩病情惡化。

80%患者女性居多

類風濕性關節炎的患者以女性居多,約為80%。這或許和女性的激素有關。雌性激素對免疫系統有促炎作用。患者的常見年齡介於30多歲至70多歲,多數在40多歲發病。

類風濕性關節炎的三大患病因素是:

1)抽菸:菸草的毒素影響免疫系統,「指示」白血球攻擊自己的細胞。

建議:戒菸。如果有困難完全戒掉,建議減少數量,如從每日抽一包煙改成只抽半包。

2)牙齦發炎、尿道發炎,或食物中毒:對於較傾向患類風濕性關節炎的人群,感染會激發他們的免疫系統,增加患此病的幾率。要提醒的是,即使細菌消失,活化的免疫細胞仍會繼續攻擊人體細胞,如關節和軟骨。

建議:保持良好口腔、尿道衛生,以及多留意飲食衛生。

3)遺傳:若父母患病,孩子患病率比一般人高,遺傳風險佔60%。

建議:若出現任何症狀,儘早去求醫,醫生可通過檢測確診病情,來決定下一步該怎麼做。

與常見關節炎有何不同?

很多人把類風濕性關節炎與其他常見關節炎混淆,因為它們都同樣影響關節。但還是有不同點:

●骨關節炎:多數和年齡增長有關,膝蓋軟骨受損所致。

主要症狀:針對常見的膝關節炎,患者走路、下跪和彎曲膝蓋時,膝蓋會痛;長時間坐著後難以起身。症狀開始時是間歇性的,緩慢發展。

●尿酸關節炎(痛風):主要和遺傳以及飲食有關(如吃過多海鮮、榴梿等)。

主要症狀:急性發作時,關節嚴重疼痛和腫脹,通常發生在晚上;最常影響大腳趾、腳踝和膝蓋關節,通常兩到三天後緩解。

●類風濕性關節炎:患者的免疫系統出現問題,攻擊關節和周邊組織,令關節受到嚴重損傷。

主要症狀:晨僵,也就是早晨起床後手或腳麻痺,有的持續幾個小時。

患者一般需要接受驗血。驗血主要是測類風濕病因子(RF)和抗環瓜氨酸抗體(Anti- CCP)。所得到的檢驗報告,能幫助醫生診斷是屬於炎症還是退化導致的關節炎。

至今仍沒有根治類風濕性關節炎的療法,但患者不必氣餒,有各種口服和注射的藥物可幫助控制病情或減輕症狀:

1)非甾體抗炎藥(NSAIDS):

  • 作用:幫助抗炎。
  • 優點:快速止痛。
  • 缺點:可能引致胃痛、胃酸倒流和腎臟疾病。

2)抗風濕藥(DMARDs),如類固醇等:

  • 作用:調節免疫系統。
  • 優點:幫助消炎消腫。
  • 缺點:長期服用類固醇一般會引致糖尿病、骨質疏鬆症、皮膚過敏等。

3)打針或生物製劑(兩種針:針對關節痛,注射在受影響關節;針對免疫系統,注射在肚皮):

  • 作用:讓關節消腫和調節免疫系統。
  • 優點:成效較快(一般一週見效,吃藥則需三至四周),早期病患甚至或可逆轉病情。
  • 缺點:費用高,從幾百元至幾千元。

吃維生素D與K2食物 有助調節免疫系統

治療將根據病患的需求和病情而定:可結合打針和口服藥物,或只服用口服藥物。病情較嚴重的患者一般需長期服藥。

根據臨床經驗,若患者選擇打針,每種針首先要注射三支,每週注射一次,過後再一個月注射一次。

為控制病情,患者每兩到三個月得驗血一次,以觀察病情是否有變化,是否需要調整用藥或劑量等。

醫生也建議,多吃富含維生素D,如魚、雞蛋等,以及維生素K2,如酪梨、菠菜等的食物,以幫助調節免疫系統。

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