早產兒成年後更易憂鬱焦慮,常用早產評估法遭質疑

早產兒成年後更易憂鬱焦慮,常用早產評估法遭質疑 1

芬蘭赫爾辛基大學的研究團隊日前在美國《兒科》月刊上報告說,出生時體重極低的早產兒成年後更易遭遇憂鬱和焦慮等心理健康問題。

妊娠期一般要持續40周,通常胎兒在37周後出生被看作是足月。世界衛生組織對早產兒的定義是在完成37周妊娠之前出生的活嬰兒。在出生後的數週,這些嬰兒往往在呼吸和消化食物方面存在困難。他們還可能遭遇一些更為長期性的挑戰,如視力、聽力和認知能力受損,以及出現社交和行為問題。

研究人員收集了此前已發表研究的數據,這些研究覆蓋了5個國家747名曾是低體重早產兒的成年人和1512名足月出生的成年人,分析他們23歲左右時的心理健康狀況。

一般來說,大部分足月出生的新生兒體重在2.7千克到4千克之間。這項研究關注的早產兒出生時體重不超過1500克。

研究人員發現,與足月出生的成年人相比,早產兒成年後更易出現逃避行為和更多所謂「內化」問題,如憂鬱、焦慮、孤僻等。「這意味著低體重早產兒成年後更孤僻,會經歷更多通常表現為憂鬱或焦慮的情感問題。」報告主要作者、芬蘭赫爾辛基大學學者裡卡·皮海萊說。

不過,與足月出生的成年人相比,曾是低體重早產兒的成年人較少出現身體攻擊、不守規則、欺騙、偷竊、破壞財產等「外化」問題。

研究人員認為,低體重早產兒成年後容易出現上述心理健康問題,可能是過早出生影響了他們神經、激素和心理等方面的發育。未參與此項研究的美國波士頓大學醫學院學者鮑勃·約瑟夫也指出,新生兒過早出生,會影響他們大腦以及一些控制情感和行為的生理系統的正常發育。

不過研究人員也指出,該研究的侷限在於研究人員僅僅依賴這些成年人自己提供的有關個人感受和症狀的數據,這類數據往往不像病歷或醫生核實的診斷詳情那樣可靠。此外,他們還缺乏這些研究對象童年或青少年時期的心理健康資料。也有學者指出,不排除研究中涉及的這些早產兒受到父母的格外保護,幫助他們延緩一些潛在的心理健康問題過早出現。

此外,美國一項新研究顯示,兩種常用的早產評估方法對第一次懷孕的女性而言準確率較低,可能不適合在大範圍的篩查測試中使用。這項研究發表在新一期《美國醫學會雜誌》上。

早產是導致新生兒死亡及長期併發症的主要原因。胎兒纖維連接蛋白及宮頸管長度這兩項指標在預測早產中被認為有很高的臨床價值。胎兒纖維連接蛋白是子宮絨毛膜細胞外的基質成分,一些研究顯示,在孕早期女性陰道中檢測到胎兒纖維連接蛋白預示著早產風險;宮頸管位於子宮下部,此前一些研究認為孕早期宮頸管縮短同樣是早產徵兆。

為瞭解這兩種方法預測早產的有效性,美國猶他大學等8所大學的臨床中心對9400多名第一次生產的孕婦進行了相關測試,結果發現無論單獨使用還是聯合使用這兩種檢測方法,都只能查出一小部分的早產孕婦。

「我們發現這兩種測試沒有一個是很準確的,它們只能查出很小一部分早產女性。」論文第一作者、猶他大學肖恩·埃斯普利教授在一份聲明中說,「如果我們依靠這些測試篩查高危女性,將會漏掉絕大多數人。」
研究人員據此得出結論,胎兒纖維連接蛋白及宮頸管長度評估方法無論單獨使用還是聯合使用都不足夠有效,要開發出更好的早產風險篩查測試方法供孕早期使用。

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